Nadat een fusie met ook Hamont-Achel is afgesprongen, gaan de Noord-Limburgse gemeenten Neerpelt en Overpelt nu voor een fusie met twee. De gemeenteraden van beide gemeenten spreken zich op maandag 26 juni uit over de plannen. De nieuwe gemeente zou op 1 januari 2019 een feit moeten zijn.

Op 26 juni wordt een intentieverklaring voorgelegd. Als die wordt goedgekeurd, kan de praktische uitwerking van de fusie beginnen. In een persbericht wijzen de burgemeesters Raf Drieskens (Neerpelt) en Jaak Fransen (Overpelt) alvast op enkele voordelen van de schaalvergroting inzake aankopen en een efficiënter aanwervingsbeleid. Ook een schuldvermindering van 16 miljoen euro vanwege de Vlaamse overheid is mooi meegenomen.

De fusie ‘is als een legering tussen twee metalen: de samensmelting is veel sterker dan elk metaal apart’, zeggen de CD&V-burgervaders. ‘De inwoners zullen er alleen maar bij gebaat zijn.’ Ze beloven ook dat niemand van het gemeentepersoneel door de fusie zijn werk zal verliezen.

Overpelt telt meer dan 15.000 inwoners, Neerpelt heeft er meer dan 17.000.